【微信直播】9个月亏光4万美元积蓄,这对夫妇的亚马逊暴富之旅到头了……

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2019-01-07 09:23

直到赔了4万美元,搭进去9个月的时间,Jordan McDowell 和William Bjork这对普通的美国夫妇才发现,原来在亚马逊淘金并没有想象中那么简单。

Jordan McDowell 和William Bjork与许多怀揣亚马逊淘金梦的人一样,希望能通过在亚马逊上销售来自中国的廉价产品一举致富,然而理想与现实总能给人最直接的一击,他们不仅钱没捞到,还把自己的积蓄全搭了进去。在Jordan McDowell 和William Bjork眼里,这一切都怪Matt Behdjou和Mike Gazzola。

发财梦的源头

2016年底,Jordan McDowell 和William Bjork夫妇无意中看到了Matt Behdjou和Mike Gazzola主持的一个播客。这两个人在播客中声称,自己每天在亚马逊上工作不到2个小时就能赚到数千美元,并承诺:所有参加其为期3月培训的学员都能做到这一点,前提是人们需支付3999美元的学费。Behdjou和 Gazzola还发布了一些截图,展示他们在亚马逊上销售产品赚到的钱。

Jordan McDowell 和William Bjork夫妇看了以后,眼一热就报了名。在培训课程上,他们学了如何从中国采购和运输产品、如何在亚马逊的第三方卖家平台上以不错的价格刊登和销售来自中国的产品、如何做广告、如何让消费者留下好评,以及如何使用亚马逊FBA。Matt Behdjou和Mike Gazzola甚至为他们提供了中国制造商的联系方式,并组织学员自费参观中国的商品市场。

梦破:6月耗尽所有积蓄

在参加Behdjou和 Gazzola的课程前,McDowell 和Bjork夫妇住在纽约的一套狭小的公寓里,依靠微薄的工资缴纳房租维持生计,而且McDowell对自己的工作甚是不满,Behdjou和 Gazzola的出现似乎成为了他们艰难生活的一道可触及的曙光。

于是,McDowell 和Bjork夫妇用信用卡付了学费,开始参加Behdjou和 Gazzola的网络课程。学习过程中,McDowell 和Bjork夫妇从中国采购了两款产品,一个玻璃红酒醒酒器和一个塑料红酒醒酒器。按照Behdjou和 Gazzola的建议,这对夫妇按最低起订量向中国制造商订购了3000个玻璃醒酒器和1500个塑料醒酒器,并直接发往美国各地的亚马逊仓库。

然而,6个月后,McDowell 和Bjork夫妇只卖出了100个玻璃醒酒器和几百个塑料醒酒器,而且塑料醒酒器由于材质问题经常破损,McDowell他们不得不一直向买家支付退货费。更糟糕的是,随着时间的推移,关税、运输成本、仓储费用日益增长。另外为了提高产品曝光度,产品广告投入也消耗了McDowell 和Bjork夫妇不少的积蓄。

但这还不算最糟糕的,最令McDowell 和Bjork夫妇感到绝望的是,在参加培训后几天后,他们就联系不上Behdjou和 Gazzola了,这意味着他们必须独自处理冒出来的所有问题。

在不到6个月的时间里,McDowell 和Bjork夫妇花了近4万美元。最后,为了及时止损,他们拍卖掉了所有的存货,剩下卖不掉的部分付钱请亚马逊进行销毁,然后退出了行业。

“我们不仅没有获得任何被动收入,还失去了我们的所有积蓄,这是我们的一切,”McDowell说。

到底谁导致这对夫妇最终赔了夫人又折兵?

“这就是一个骗局,他们拿走了我们的钱,却没有兑现承诺,”McDowell说。

但是Behdjou和Gazzola在接受外媒采访时否认了McDowell 和Bjork夫妇的指控。Behdjou和Gazzola声称,自己教给学生的第一件事就是确保产品盈利,亏钱的人都是因为没有听从他们的建议导致的。Gazzola甚至表示,有近1000名学生付费接受了他的培训,只有“少数人抱怨没赚到钱,有些学员甚至每月收入超过20万美元。”

但是当媒体要求与Behdjou和Gazzola的学员联系时,这对搭档拒绝了,即使是成功客户也不行。

事实上,Behdjou和Gazzola的话并不可信。在Facebook上甚至出现了一个Behdjou和Gazzola受害者群组,被Behdjou和Gazzola蛊惑的人们聚在一起,讨论如何把被骗购买课程的钱讨回来,并把囤积的货物卖出去。

Molly Cox就是受害者之一,她听从Behdjou和Gazzola的建议,采购了大量的备餐容器到亚马逊销售,但盈利没见着就损失了近4万美元。其他受害者损失的金额从几千美元到几万美元不等。这些受害者最初都认为自己下对了赌注,只要在亚马逊上卖东西就能致富,毕竟亚马逊占有了美国近一半的在线零售支出,且平台超过一半的销售额来自第三方卖家,亚马逊就是美国人买东西的不二选择。

亚马逊光环下催生的“教育”企业

从某种程度上来说,在亚马逊上销售俨然已成为一种新的淘金方式,而那些声称能够帮助人们在这场淘金热中更快取得成功的企业往往能够吸引人们的注意,并从中获利。这些企业有着惊人相似的名字,如Amazing Wealth System、Sellers Playbook等,并且他们的培训课程都打着相似的标语,例如“在家工作就能赚数百万美元”等。

这些企业并没有设置很复杂的骗局,而是在用人们所熟知的事情来一叶障目。这些企业不断告诉人们,只要听了他们课程就能轻松获得成功,“亚马逊能给大家带来丰厚的利润,只要大家把东西从中国采购回来,美国消费者就会买”,而这对希望快速致富的人们来说充满了诱惑。

随着亚马逊的壮大,这些诈骗企业的机会也越来越多。

2018年前9个月,有48名消费者向美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)投诉了与亚马逊相关的各种“商业机会计划”培训课,这一数字高于2017年的18个,以及2016年的14个。近一半的投诉者表示损失了超过3.5万美元。一位投诉者自称是残疾退伍军人,他被骗在亚马逊上卖健身器材,损失了4.5万美元。另一个投诉者表示,他在下岗后用退休金支付了的培训课程费,没想到竟然打了水漂。

事实上,早在2018年3月,美国联邦贸易委员会(简称“FTC”)就已经盯上了这类企业,并起诉了Amazing Wealth System的3名高管,指控他们欺骗消费者给出虚假收入证明。

根据华盛顿州总检察长提交的诉状,包括退休人员、学生和非英语母语人士在内的许多受害者是被该企业提供的免费“亚马逊研讨会”吸引的,然而,研讨会本身并非免费,为期3天,参与者需支付1995美元。研讨会结束后,该公司向参与者提供了更多 “教育”套餐,价格从4000美元到3.5万美元不等。更令人发指的是,该公司还一直鼓励人们申请多张信用卡或获得第三方融资,来支付培训费用。

2018年6月,Amazing Wealth System与FTC达成和解协议,Amazing Wealth System需支付FTC 1080万美元(在整个和解过程中,Amazing Wealth System既没有承认也没有否认FTC的指控)。

2018年7月,FTC还对Sellers Playbook提起了诉讼,同样指控该公司宣扬虚假收入声明。据悉,Sellers Playbook的亚马逊培训课程最高收费达32997美元,从2017年4月至2018年5月,该公司总共获得了1500万美元的收入。

在11月的判决中,明尼苏达州地方法院要求Sellers Playbook上交所有资产,并赔偿2080万美元。(Sellers Playbook也没有承认和否认FTC的指控。)

目前,FTC并未对Matt Behdjou和Mike Gazzola做出指控。

FTC禁止企业以“赚钱潜力”为营销点欺骗客户,一旦企业宣传相关信息,必须给出可追溯的证据支持。不过,FTC也留下了一个可回旋的余地,即企业如果有告知消费者其方式并不适用于所有人,那么企业仍可宣传其成功客户的故事。而Behdjou和Gazzola就是钻了这个空子,在他们的宣传材料中做出了这些声明。

目前,亚马逊拒绝就Matt Behdjou和Mike Gazzola做出评论。

亚马逊一位发言人表示,亚马逊与FTC保持密切合作,2018年的两起案件就是他们通力合作的结果。这位发言人还表示,不论是大企业,还是小卖家对亚马逊都很重要,亚马逊会积极追查那些试图损害卖家销售体验的人。

(编译/雨果网 吴小华)